Kanon mein Kangna – कानों में कंङ्गना

कानों में कंङ्गना
(प्रकाशित -1921, इन्दु पत्रिका में)


‘किरन! तुम्हारे कानों में क्या है?’
उसने कानों से चंचल लट को हटा कर कहा-‘कंङ्गना’।
‘अरे! कानों में कंङ्गना?’ सचमुच दो कंङ्गन कानों को घेर बैठे थे।
‘हाँ, तब कहाँ पहनूँ?
किरण अभी भोरी थी। दुनिया में जिसे भोरी कहते हैं, वैसी भोरी नहीं। उसे वन के फूलों का भोलापन समझो। नवीन चमन के फूलों की भङ्गी नहीं; विविध खाद या रस से जिनकी जीविका है, निरन्तर काँट-छाँट से जिनका सौन्दर्य है, जो दो घड़ी चञ्चल चिकने बाल की भूषा हैं-दो घड़ी तुम्हारे फूलदान की शोभा। वन के फूल ऐसे नहीं। प्रकृति के हाथों से लगे हैं। मेघों की धारा से बढ़े हैं। चटुल दृष्टि इन्हें पाती नहीं। जगत्वायु इन्हें छूती नहीं। यह सरल सुन्दर सौरभमय जीवन है। जब जीवित रहे, तब चारों तरफ अपने प्राणधन से हरे-भरे रहे, जब समय आया, तब अपनी माँ के गोद में झर पड़े।
आकाश स्वच्छ था-नील, उदार, सुन्दर । पत्ते शान्त थे। सन्ध्या हो चली थी। सुनहरी किरनें सुदूर पर्वत की चूड़ा से देख रही थी। वह पतली किरण अपनी मृत्युशय्या से इस शून्य निविड़ कानन में क्या ढूँढ़ रही थी, कौन कहे? किसे एक-टक देखती थी? कौन जाने?’ अपनी लीलाभूमि को स्नेह करना चाहती थी। वहाँ हमारे बाद क्या हो रहा है, इसे जोहती थी-मैं क्या बता सकूँ? जो हो; उसकी भङ्गी में आकांक्षा अवश्य मैं तो खड़ा-खड़ा उन बड़ी आँखों की किरन लूटता था। आकाश के तारों को देखा या उन जगमग आँखों को देखा, बात एक ही थी। हम दूर से तारों के सुन्दर शून्य झिकमिक को बार-बार देखते हैं; लेकिन वह सस्पन्द निश्चेष्ट ज्योति सचमुच भावहीन है या आप-ही-आप अपनी अन्तर-लहरी में मस्त है, इसे जानना आसान नहीं। हमारी ऐसी आँखें कहाँ कि उनके सहारे उस निगूढ़ अन्तर में डूब कर थाह लें!
मैं रसाल की डाली थाम कर पास ही खड़ा था। वह बालों को हटा कर कंङ्गन दिखाने की भङ्गी प्राणों में रह-रह कर उठती थी। जब माखन चुरानेवाले ने गोपियों के सर के मटके को तोड़कर उनके भीतरी किले को तोड़ डाला या नूरजहाँ ने अञ्चल से कबूतर को उठा कर शाहंशाह के कठोर हृदय की धज्जियाँ उड़ा दीं, फिर नदी के किनारे बसन्त-बल्लभ रसाल-पल्लवों की छाया में बैठी किसी अपरूप बालिका की यह सरल स्निग्ध भंङ्गिमा एक मानव-अन्तर पर क्यों न दौड़े !
किरन इन आँखों के सामने प्रतिदिन आती ही जाती थीं। कभी आम के टिकोरे से आँचल भर लाती, कभी मैलसिरी के फूलों की माला बना लाती, लेकिन कभी भी ऐसी बाल-सुलभ लीला आँखों से होकर हृदय तक नहीं उतरी। आज क्या था, कौन शुभ या अशुभ क्षण था कि अचानक वह बनैली लता मन्दारमाला से भी कहीं मनोरम दीख पड़ी? कौन जानता था कि चाल से कुचाल जाने में-हाथों से कंङ्गन भूलकर कानों में पहिनने में माधुरी है? दो टके के कंङ्गन में इतनी शक्ति है। गोपियों को कभी स्वप्न में भी नहीं झलका था कि बाँस की बँसुरी में घूँघट खोल कर नचा देने वाली शक्ति भरी है।
मैंने चटपट उसके कानों से कंङ्गन उतार लिया। फिर धीरे-धीरे उसकी उङ्गलियों पर चढ़ाने लगा। न जाने उस घड़ी कैसी खलबली थी। मुँह से अचानक निकल आया- किरन! आज की यह घटना मुझे मरते दम तक न भूलेगी। यही भीतर तक पैठ गई।
उसकी बड़ी-बड़ी आँखें और भी बड़ी हो गईं। मुझे चोट सी लगी। मैं तत्क्षण योगीश्वर की कुटी की तरफ चल दिया। प्राण भी उसी समय नहीं चल दिये, यही विस्मय था।
एक दिन था कि इसी दुनिया में दुनिया से दूर रहकर लोग दूसरी दुनिया का सुख उठाते थे। हरिचन्दन के पल्लवों की छाया भूलोक पर कहाँ मिले; लेकिन किसी समय हमारे यहाँ भी ऐसे वन थे जिनके वृक्षों के साये में दो घड़ी घाम निवारने के लिए स्वर्ग से देवता भी उतर आते थे। जिस पञ्चवटी का अनन्त यौवन देखकर राम की आँखें भी खिल उठी थीं, वहाँ के निवासियों ने कभी अमरतरु के फूलों की माला नहीं चाही, मन्दाकिनी के छीटों की शीतलता नहीं ढूँढी। नन्दोपवन का सानी कहीं वन भी था। कल्पवृक्ष की छाया में शान्ति अवश्य है; लेकिन कदम की छहियाँ कहाँ मिल सकती! हमारी- तुम्हारी आँखों ने कभी नंदनोत्सव की लीला नहीं देखी; लेकिन इसी भूतल पर एक दिन ऐसा उत्सव हो चुका है जिसको देख-देख कर प्रकृति तथा रजनी छः महीने तक ठगी रहीं, शत-शत देवाङ्गनाओं ने पारिजात के फूलों की वर्षा से नन्दनकानन को उजाड़ डाला। समय ने सब-कुछ पलट दिया। अब ऐसे वन नहीं, जहाँ कृष्ण गोलोक से उतर कर दो घड़ी वंशी की टेर दें। ऐसे कुटीर नहीं, जिसके दर्शन से रामचन्द्र का भी अंतर प्रसन्न हो, या ऐसे मुनीश नहीं, जो धर्मधुरन्धर धर्मराज को भी धर्म शिक्षा दें। यदि एक- दो भूले-भटके हों भी तो अभी तक उन पर दुनिया का परदा नहीं उठा-जगन्यामा की माया नहीं लगी। लेकिन वे कब तक बचे रहेंगे? लोक अपने यहाँ अलौकिक बातें कब तक होने देगा? भवसागर की जलतरङ्गों पर छिद्र होना कब सम्भव है?

हृषीकेश के पास एक सुन्दर वन है; सुन्दर नहीं अपरूप सुन्दर है। वह प्रमोदवन के विलास-निकुंजों जैसा सुन्दर नहीं, वरंच चित्रकूट या पंचवटी की महिमा से मण्डित है। वहाँ चिकनी चाँदनी में बैठकर कनक घुँघरू की इच्छा नहीं होती, वरंच प्राणों में एक ऐसी आवेश-धारा उठती है, जो कभी अनन्त साधना के कूल पर पहुँचाती है। कभी जीव-जगत् के एक-एक तत्त्व से दौड़ मिलती है। गंगा की अनन्त गरिमा-वन की निविड़ गम्भीर अलौकिक आनन्द या शान्त सुन्दर मरण । योग निद्रा वहीं देख पड़ेगी। कौन कहे, वहाँ जाकर यह चंचल चित्त क्या चाहता है-गंभीर अलौकिक आनंद या शांत सुन्दर मरण।
इसी वन में एक कुटी बनाकर योगीश्वर रहते थे। योगीश्वर योगीश्वर ही थे। यद्धि वह भूतल ही पर रहते थे, तथापि उन्हें इस लोक का जीव कहना यथार्थ नहीं था। उनकी चित्तवृत्ति सरस्वती के श्रीचरणों में थी या ब्रह्मलोक की अनन्त शान्ति में लिपटी थी। और वह बालिका-स्वर्ग से एक रश्मि उतरकर उस घने जंगल में उजेला करती फिरती थी। वह लौकिक मायाबद्ध जीवन नहीं था। इसे बन्धन-रहित बाधाहीन नाचती किरनों की लेखा कहिए-मानो निर्मुक्त चंचल मलय वायु फूल-फूल पर, डाली-डाली पर डोलती फिरती हो या कोई मूर्तिमान अमर संगीत बेरोकटोक हवा पर या जल की तरंग- भंग पर नाच रहा हो। मैं ही वहाँ इस लोग का प्रतिनिधि था। मैं ही उन्हें उनकी अलौकिक स्थिति से इस जटिल मर्त्य-राज्य में खींच लाता था।
कुछ साल से मैं योगीश्वर के यहाँ आता-जाता था। पिता की आज्ञा थी कि उनके यहाँ जाकर अपने धर्म के सब ग्रन्थ पढ़ डालो। योगीश्वर और बाबा लड़कपन के साथी थे इसीलिए उनकी मुझ पर इतनी दया थी। किरन उनकी लड़की थी। उस कुटीर में एक वही दीपक थी। जिस दिन की घटना मैं लिख आया हूँ, उसी दिन सबेरे मेरे अध्ययन की पूर्णाहुति थी और बाबा के कहने पर एक जोड़ा पीताम्बर, पाँच स्वर्णमुद्राएँ तथा किरन के लिए दो कनक-कंगन आचार्य के निकट ले गया था। योगीश्वर ने सब लौटा दिये, केवल कंगन को किरन उठा ले गई।
वह क्या समझकर चुप रह गये। समय का अद्भुत चक्र है। जिस दिन मैंने धर्मग्रन्थ से मुँह मोड़ा, उसी दिन कामदेव ने वहाँ जाकर उनकी किताब का पहला सफा उलटा।
दूसरे दिन मैं योगीश्वर से मिलने गया। वह किरन को पास बिठा कर न जाने क्या पढ़ा रहे थे। उनकी आँखें गम्भीर थीं। मुझको देखते ही वह उठ पड़े और मेरे कन्धों पर हाथ रखकर गदगद् स्वर से बोले – नरेन्द्र! अब मैं चला, किरन तुम्हारे हवाले है। यह कहकर किसी की सुकोमल उँगुलियाँ मेरे हाथों में रख दीं। लोचनों के कोने पर दो बूँदें निकलकर झाँक पड़ीं। मैं सहम उठा। क्या उन पर सब बातें विदित थीं? क्या उनकी तीव्र दृष्टि मेरी अन्तर-लहरी तक डूब चुकी थी? वह ठहरे नहीं, चल दिये। मैं काँपता रह गया, किरन देखती रह गई।
सन्नाटा छा गया। वन-वायु भी चुप हो चली। हम दोनों भी चुप चल पड़े, किरन मेरे कन्धे पर थी। हठात अन्तर से कोई अकड़कर कह उठा हाय नरेन्द्र! यह क्या! तुम इस वनफूल को किस चमन में ले चले? इस बन्धन-विहीन स्वर्गीय जीवन को किस लोकजाल में बाँधने चले?
कंकड़ी जल में जाकर कोई स्थायी विवर नहीं फोड़ सकती। क्षण भर जल का समतल भले ही उलट-पुलट हो, लेकिन इधर-उधर से जलतरंग दौड़कर उस छिद्र का नाम-निशान भी नहीं रहने देती। जगत की भी यही चाल है। यदि स्वर्ग से देवेन्द्र भी आकर इस लोक चलाचल में खड़े हों, फिर संसार देखते ही देखते उन्हें अपना बना लेगा। इस काली कोठरी में आकर इसकी कालिमा से बचे रहें, ऐसी शक्ति अब आकाश-कुसुम ही समझो। दो दिन में राम ‘हाय जानकी, हाय जानकी’ कहकर वन-वन डोलते फिरे। दो क्षण में यही विश्वामित्र को भी स्वर्ग से घसीट लाया।
किरन की भी यही अवस्था हुई। कहाँ प्रकृति की निर्मुक्त गोद, कहाँ जगत का जटिल बन्धन-पाश। कहाँ से कहाँ आ पड़ी! वह अलौकिक भोलापन, वह नि:सर्ग उच्छ्वास- हाथों-हाथ लुट गये। उस वनफूल की विमल कान्ति लौकिक चमन की मायावी मनोहारिता में परिणत हुई। अब आँखें उठाकर आकाश से नीरव बातचीत करने का अवसर कहाँ से मिले? मलयवायु से मिलकर मलयाचल के फूलों की पूछताछ क्योंकर हो?
जब किशोरी नये साँचे में ढलकर उतरी, उसे पहचानना भी कठिन था । वह अब लाल चोली, हरी साड़ी पहनकर, सर पर सिन्दूर-रेखा सजती और हाथों के कंगन, की बाली, गले की कण्ठी तथा कमर की करधनी-दिन-दिन उसके चित्त को नचाये मारती थी। जब कभी वह सजधजकर चाँदनी में कोठे पर उठती और वसन्तवायु उसके आँचल से मोतिया की लपट लाकर मेरे बरामदे में भर देता, फिर किसी मतवाली माधुरी या तीव्र मदिरा के नशे में मेरा मस्तिष्क घूम जाता और मैं चटपट अपना प्रेम चीत्कार फूलदार रंगीन चिट्ठी में भरकर जुही के हाथ ऊपर भेजवाता या बाजार से दौड़कर कटकी गहने वा विलायती चूड़ी खरीद लाता। लेकिन जो हो-अब भी कभी-कभी उसके प्रफुल्ल वदन पर उस अलोक-आलोक की छटा पूर्वजन्म की सुख स्मृतिवत चली आती थी, और आँखें उसी जीवन्त सुन्दर झिकमिक का नाज दिखाती थी। जब अन्तर प्रसन्न था, फिर बाहरी चेष्टा पर प्रतिबिम्ब क्यों न पड़े।
यों ही साल-दो-साल मुरादाबाद में कट गये। एक दिन मोहन के यहाँ नाच देखने गया। वहीं किन्नरी से आँखें मिली, मिली क्या, लीन हो गईं। नवीन यौवन, कोकिल-कण्ठा, चतुर चंचल चेष्टा तथा मायावी चमक-अब चित्त को चलाने के लिए और क्या चाहिए। किन्नरी सचमुच किन्नरी ही थी नाचनेवाली नहीं, नचानेवाली थी। पहली बार देखकर उसे इस लोक की सुन्दरी समझना दुस्तर था। एक लपट जो लगती – किसी नशा-सी चढ़ जाती। यारों ने मुझे और भी चढ़ा दिया। आँखें मिलती-मिलती मिल गई, हृदय को भी साथ-साथ घसीट ले गई।
फिर क्या था – इतने दिनों की धर्मशिक्षा, शतवत्सर की पूज्य लक्ष्मी, बाप-दादों की कुल-प्रतिष्ठा, पत्नी से पवित्र-प्रेम एक-एक करके उस प्रतीप्त वासना-कुण्ड में भस्म होने लगे। अग्नि और भी बढ़ती गई। किन्नरी की चिकनी दृष्टि, चिकनी बातें घी बरसाती रहीं। घर-बार सब जल उठा। मैं भी निरन्तर जलने लगा, लेकिन ज्यों-ज्यों जलता गया, जलने की इच्छा जलाती रही।
पाँच महीने कट गये-नशा उतरा नहीं। बनारसी साड़ी, पारसी जैकेट, मोती का हार, कटकी कर्णफूल-सब कुछ लाकर उस मायाकारी के अलक्तक-रंजित चरणों पर रखे। किरन हेमन्त की मालती बनी थी, जिस पर एक फूल नहीं-एक पल्लव नहीं। घर की वधू क्या करती? जो अनन्त सूत्र से बँधा था, जो अनंत जीवन का संगी था, वही हाथों-हाथ पराये के हाथ बिक गया -फिर ये तो दो दिन के चकमकी खिलौने थे, इन्हें शरीर बदलते क्या देर लगे। दिन भर बहानों की माला गूँथ-गूँथ किरन के गले में और शाम को मोती की माला उस नाचनेवाली के गले में सशंक निर्लज्ज डाल देना-यही मेरा जीवन निर्वाह था।’ एक दिन सारी बातें खुल गई, किरन पछाड़ खाकर भूमि पर जा पड़ी। उसकी आँखों में आँसू न थे, मेरी आँखों में दया न थी ।
बरसात की रात थी। रिमझिम बूँदों की झड़ी थी। चाँदनी मेघों से आँख-मुँदौवल खेल रही थी। बिजली काले कपाट से बार-बार झाँकती थी। किसे चंचला देखती थी तथा बादल किस मरोड़ से रह-रहकर चिल्लाते थे-इन्हें सोचने का मुझे अवसर नहीं था। मैं तो किन्नरी के दरवाजे से हताश लौटा था; आँखों के ऊपर न चाँदनी थी, न बदली थी। त्रिशंकु ने स्वर्ग को जाते-जाते बीच में ही टँगकर किस दुख को उठाया और मैं तो अपने स्वर्ग के दरवाजे पर सर रखकर निराश लौटा था -मेरी वेदना क्यों न बड़ी हो।
हाय! मेरी अँगुलियों में एक अँगूठी भी रहती तो उसे नजर कर उसके चरणों पर लोटता।
घर पर आते ही जुही को पुकार उठा – जुही, किरन के पास कुछ भी बचा हो तब फौरन जाकर माँग लाओ।
ऊपर से कोई आवाज नहीं आई, केवल सर के ऊपर से एक काला बादल कालान्त चीत्कार के चिल्ला उठा। मेरा मस्तिष्क घूम गया। मैं तत्क्षण कोठे पर दौड़ा।
सब सन्दूक झाँके, जो कुछ मिला, सब तोड़ डाला; लेकिन मिला कुछ भी नहीं। आलमारी में केवल मकड़े का जाल था। शृंगार बक्स में एक छिपकली बैठी थी। उसी दम किरन पर झपटा।
पास जाते ही सहम गया। वह एक तकिये के सहारे निःसहाय निस्पंद लेटी थी केवल चाँद ने खिड़की से होकर उसे गोद में ले रखा था और वायु उस शरीर पर जल से भिगोया पंखा झल रही थी। मुख पर एक अपरूप छटा थी; कौन कहे, कहीं जीवन की शेष रश्मि क्षण भर वहीं अटकी हो। आँखों में एक जीवन ज्योति थी। शायद प्राण शरीर से निकलकर किसी आसरे से वहाँ पैठ रहा था। मैं फिर पुकार उठा – ‘किरन, किरन । तुम्हारे पास कोई गहना भी रहा है?
‘हाँ,’ – क्षीण कण्ठ की काकली थी ।
‘कहाँ हैं, अभी देखने दो।’
उसने धीरे से घूँघट सरका कर कहा – वही कानों का कंङ्गना।
सर तकिये से ढल पड़ा – आँखें भी झिप गई। वह जीवन्त रेखा कहाँ चली गई – क्या इतने ही के लिए अब तक ठहरी थी?
आँखें मुख पर जा पड़ीं-वहीं कंगन थे। वैसे ही कानों को घेरकर बैठे थे। मेरी स्मृति तड़ित वेग से नाच उठी। दुष्यन्त ने अँगूठी पहचान ली। भूली शकुन्तला उस पल याद आ गई; लेकिन दुष्यन्त सौभाग्यशाली थे, चक्रवर्ती राजा थे-अपनी प्राणप्रिया को आकाश-पाताल छानकर ढूँढ़ निकाला। मेरी किरन तो इस भूतल पर न थी कि किसी तरह प्राण देकर भी पता पाता। परलोक से ढूँढ़ निकालूँ – ऐसी शक्ति इस दीन-हीन मानव में कहाँ ?
चढ़ा नशा उतर पड़ा। सारी बातें सूझ गईं-आँखों पर की पट्टी खुल पड़ी; लेकिन हाय! खुली भी तो उसी समय जब जीवन में केवल अन्धकार ही रह गया।

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